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体量不大还想养活别人?创业公司搞投资风险大

来源: | 发布时间:2019-09-20 00:19

近年来,部分初创公司为更年轻的小型公司打造基金,为其投资,以建立起产品体系和内部生态系统,从而提高利润。2015年末,办公协作应用Slack就成立了这样一种基金,价值8000万美元,用于投资为其提供通讯服务的一批初创公司。但是,好景不长,许多获得投资的小公司都面临倒闭。The Information上的一篇文章“The Hazards of Raising Money from a Startup”讨论了这个现象。


有实力的初创公司:投资小型公司以自我壮大

近年来,全球知名云存储服务商Box和云通信公司Twilio等公司都开始建立这种基金,效仿科技、媒体等领域更成熟的一些公司。

初创公司设立这种基金,是为了吸引更多应用开发者利用该公司的技术进行软件开发。它们认为,公司平台上的APP越多,人们在平台上花的时间和费用就越多。而且,这种基金还能为初创公司起到市场营销的作用,这对Slack这样的年轻公司来说至关重要。

Awesome.ai:Slack软件平台下的“炮灰”

其中,Awesome.ai就是首批获得Slack投资的三家公司之一。但它也是最先被迫关闭的。

Awesome.ai为Slack提供聊天机器人,协助办公人员分享工作进程。经过八个月的运营,它最终耗尽资金,无法继续融资。Awesome.ai的总裁Van Miranda表示,公司的失败原因很多,比如:缺乏明确的收入模式,而他本人经营初创公司的经验也不足。但是,他表示,其中大部分原因是因为,投资者怀疑Slack的用户到底会不会去购买里面的APP。

Awesome.ai的失败体现了Slack目前的困境。Slack在努力地投资更多初创公司,围绕Slack平台打造APP生态系统。但问题是,Box Fund和Twilio Fund等其他专注于办公平台的基金也大都不甚活跃。

Slack目前还处于发展初期,投资者们为其投资,是赌一把的心态。其他投资者则还不敢投资,处于观望阶段,起码要等Slack生态系统内至少一家公司成功盈利。

盈利能力不明显,难以获得投资者青睐

Awesome.ai的失败说明,像它那样的年轻初创公司,要想从更具资历的初创公司(比如Slack)那里的基金获得融资,是要承担风险的。像Slack这样的公司其实也很年轻,旗下的平台还处于发展初期。虽然Slack是吸引用户的绝佳平台,但是目前它不能向大家证明,它具有盈利能力。

以前Awesome.ai只能依赖Slack平台,后来它可利用的平台变多了,新增了网页版,扩大了影响力,还给APP增添了许多新功能。但是对于从基金中拿钱的小公司,其中的价值是有限的。它们要面临投资公司的策略随时改变的风险。

Box和Twilio:类似的困境

Box公司旗下4000万美元的基金Box Fund就是很好的例子。Box与美国柏尚和Emergence Capital两家风投公司合作成立了该基金,本来是用于投资Box平台上的一些初创公司。但是,该基金目前的表现“不甚活跃”。美国柏尚风投公司的负责人表示,Box的重心不再是打造开发者平台,因此该基金变得不那么重要了。

云通信公司Twilio也有类似遭遇。该公司2015年成立自己的基金,目前只进行了五轮投资。它投资的第一家公司Speakeasy最近倒闭了。虽然Twilio的基金还算活跃,但由于公司一直通过其他合作伙伴的项目来发展生态系统,所以基金并不是公司的重中之重。

不过,Slack或Box这样的平台也并没有为其他小型初创公司提供足够的发展空间。查尔斯河风投负责人Rafael Corrales表示:“并不是说这种平台不健康,但是它们为小型初创公司提供的相关拓展机会还是少了点。”



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